Wenn Kinder regelmäßig Yoga üben, profitieren sie von einer Reihe von Vorteilen, die vom Stressabbau bis zur Stärkung des Selbstwertgefühls reichen. Hier erklären wir, wie Yoga die körperliche, geistige und emotionale Gesundheit von Kindern verbessern kann.

Yoga ist eine Körper-Geist-Praxis, die es schon seit Jahrhunderten gibt. Sie konzentriert sich auf Atemtechniken, Körperhaltungen und Meditation. Befürworter/innen führen Vorteile an, die von verbesserter Körperwahrnehmung und Flexibilität bis hin zu Stressabbau und geistiger Klarheit reichen. Aber wusstest du, dass die Vorteile von Yoga auch für Kinder gelten?

Expert/innen sagen, dass Yoga Kinder darauf vorbereitet, die Herausforderungen des täglichen Lebens zu meistern. Es vermittelt grundlegende Werte „wie Nicht-Verletzen, Wahrhaftigkeit, Mäßigung, Sauberkeit, Dankbarkeit und Selbstdisziplin“, sagt Christina Enneking, die Gründerin von Heart Happy Yoga, einem Studio in Los Gatos, Kalifornien. Yoga wird auch mit Selbstfindung, Wissbegierde, besserem Verhalten und besseren schulischen Leistungen in Verbindung gebracht.

Wenn man das hört, ist es kein Wunder, dass Yoga im ganzen Land in den Sportunterricht und in außerschulische Programme integriert wird! (Ein großer Vorteil ist, dass Yoga überall praktiziert werden kann – man braucht weder einen persönlichen Trainer noch eine ausgefallene Ausrüstung).

Fragst du dich, ob dein Kind mit Yoga anfangen sollte? Lies weiter über die Vorteile von Yoga für Kinder und erfahre, warum du kein Erwachsener sein musst, um in die Baumstellung zu kommen.


Yoga stärkt das Selbstwertgefühl

Shana Meyerson, die Gründerin von mini yogis, einem Yogastudio in Südkalifornien, das Kurse für Kinder anbietet, glaubt, dass Yoga das Selbstwertgefühl und die Selbstachtung stärkt. „Die Yogapraxis eines Kindes ist eine seltene Gelegenheit, zu spielen und sich zu konzentrieren, ohne sich Sorgen zu machen, etwas falsch zu machen“, sagt sie.

Yoga hilft, Bausteine für die Zukunft zu legen, sagt Enneking. Es lehrt Kinder, durchzuhalten, geduldig zu sein und auf ihre Ziele hinzuarbeiten. Die Kinder können sich auf ihren Yogalehrer oder ihre Yogalehrerin verlassen, aber wenn sie eine neue Pose oder Technik beherrschen, wissen sie, dass sie sich angestrengt haben. Das stärkt das Selbstvertrauen und das Selbstwertgefühl.

„Die Yogapraxis eines Kindes ist eine seltene Gelegenheit, zu spielen und sich zu konzentrieren, ohne sich Sorgen machen zu müssen, etwas falsch zu machen.

  • Shana Meyerson, die Gründerin von mini yogis, einem Yogastudio in Südkalifornien

Körperliche Vorteile von Yoga

Yoga fördert die körperliche Kraft und die motorische Koordination und lehrt die Kinder, ihre Muskeln auf unterschiedliche Weise einzusetzen. Laut der American Academy of Pediatrics (AAP) gilt: „Egal, ob eine Pose im Stehen, Sitzen oder Liegen eingenommen wird, jede Pose kann verschiedene Muskelgruppen fordern. Gleichzeitig lernt das Kind seinen Körper und seine Funktionen besser kennen.“

In einer Studie wurden 6- bis 8-jährige Kinder, die regelmäßig Yoga praktizierten, 12 Wochen lang zweimal wöchentlich für jeweils 45 Minuten beobachtet. Sie ergab, dass die Kinder „signifikante und positive Veränderungen in den allgemeinen motorischen Fähigkeiten (Gleichgewicht, Kraft und Flexibilität) zeigten“.


Leistungsteigerung durch Yoga

Interessiert sich dein Kind für Fußball, Schwimmen oder eine andere Sportart? Es hat sich herausgestellt, dass Yoga sportlichen Kindern helfen kann, bei anderen körperlichen Aktivitäten besser abzuschneiden. Läuferinnen und Läufer stärken und dehnen mit Yoga ihre Hüften, Beine und Achillessehnen“, sagt die AAP. „Baseballspieler stärken die Arme und die Oberkörpermuskulatur. Turnerinnen und Turner verbessern ihre Flexibilität, ihr Gleichgewicht und ihre Konzentration.“


Yoga verfeinert Gleichgewicht und Koordination

Studien haben auch gezeigt, dass Yoga das Gleichgewicht von Kindern verbessert. Gleichgewichtsübungen fördern die geistige Klarheit und die körperliche Stabilität und lehren Durchhaltevermögen – wenn ein Kind zum Beispiel bei der einbeinigen Baumstellung hin und her wippt, kann es sich darauf konzentrieren, ruhig zu bleiben und nicht aufzugeben. Die Koordination ist eine ähnliche Eigenschaft, die mit Yoga zusammenhängt und mit der Geschicklichkeit des Kindes in der Grob- und Feinmotorik verbunden ist.


Yoga fördert den Fokus und die Konzentration

Ganz gleich, ob sie eine Haltung einnehmen oder tief durchatmen, Yoga ermutigt Kinder, ihren Geist frei zu machen. So lernen Kinder, sich auf die anstehende Aufgabe zu konzentrieren. Studien haben ergeben, dass Yoga das Gedächtnis und die Konzentration verbessert – Eigenschaften, die für den schulischen Erfolg wichtig sind.
Schüler/innen, die Yoga praktizieren, zeigen bessere schulische Leistungen.

Da Yoga die Konzentration und geistige Klarheit verbessert, ist es nicht verwunderlich, dass die Praxis mit besseren schulischen Leistungen bei Jugendlichen in Verbindung gebracht wird. Ein Teil des Grundes könnte in den stressreduzierenden Fähigkeiten des Yoga liegen, denn Forscher/innen fanden auch heraus, dass Schüler/innen mit wenig Stress bessere schulische Leistungen erbringen. Möglicherweise spielt auch die Tatsache eine Rolle, dass Yoga Ängste abbaut und die Problemlösungskompetenz fördert.

Eine andere Studie fand heraus, dass Yoga die „exekutiven Funktionen“ verbessern kann – was die Forscher/innen als „die kognitiven Kontrollfunktionen, die man braucht, wenn man sich konzentrieren und nachdenken muss und es unklug wäre, einem ersten Impuls zu folgen“ beschreiben. Beispiele dafür sind „Kreativität, Flexibilität, Selbstkontrolle und Disziplin“. Diese Fähigkeiten sind wichtig für den Erfolg in der Schule, im Beruf und in anderen Bereichen des Lebens.


Yoga stärkt die Verbindung zwischen Geist und Körper

Yoga ermutigt Kinder, einen gesunden Geist und einen gesunden Körper zu entwickeln. „Als Eltern wollen wir, dass unsere Kinder mit Achtsamkeit und Mitgefühl handeln und sich verhalten, dass sie mutig sind, Liebe und Glück erfahren und inneren Frieden finden“, sagt Alexandra De Collibus, Yogalehrerin und Gründerin von Sweet Pea Yoga, einem Yogastudio für Säuglinge, Kleinkinder und Kinder in Massachusetts.

„Da sich die moderne Welt für Kinder sehr, sehr schnell bewegt, dauert es nicht lange, bis sie alle Arten von Druck (persönlich, elterlich, gesellschaftlich) spüren, um mit allen um sie herum mitzuhalten“, fügt De Collibus hinzu. „Yoga ist ein Ventil, das Druck abbaut und eine Grundlage für die Entwicklung eines widerstandsfähigen und einfallsreichen Körpers, Geistes und der Seele“, sagt sie.


Yoga fördert die Stressbewältigung

Yoga beinhaltet Entspannungstechniken, Dehnungs- und Atemübungen – alles wichtige Werkzeuge, um Spannungen abzubauen. In einer Studie wurde ein 10-wöchiges Yogaprogramm in einer zweiten und dritten Klasse durchgeführt. Die Ergebnisse zeigten, dass sich das Verhalten der Kinder verbesserte und der Cortisolspiegel sank. Junge Menschen können diese stressreduzierenden Techniken ihr ganzes Leben lang anwenden (in der Schule und darüber hinaus), was langfristig zu einer besseren geistigen und körperlichen Gesundheit führen kann.


Yoga kann ADHS-Symptome lindern

Die AAP „empfiehlt Yoga als sichere und potenziell wirksame Therapie für Kinder, die mit emotionalen, mentalen, körperlichen und verhaltensbedingten Gesundheitsstörungen zu kämpfen haben“ – und dazu gehört auch die Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS). Insbesondere kann Yoga Kindern mit ADHS helfen, ihre Symptome zu bewältigen und ihre schulischen Leistungen zu verbessern.

Eine Studie ergab, dass „Yogaübungen eine Verbesserung der Kernsymptome von ADHS“ wie „Unaufmerksamkeit, Hyperaktivität/Impulsivität, Angst und kognitive Funktionen“ bewirken. Eine andere Studie verfolgte Kinder im Alter von 6 und 11 Jahren mit ADHS, die mit einer regelmäßigen einjährigen Yogapraxis begannen, und berichtete von „bemerkenswerten Verbesserungen der schulischen Leistungen der Schüler, die das ganze Jahr über anhielten „


Kinder mit Autismus können von Yoga profitieren

Eine Studie im American Journal of Occupational Therapy untersuchte die Auswirkungen eines 16-wöchigen Yoga-Programms im Klassenzimmer auf Kinder mit Autismus-Spektrum-Störungen (ASD). Das Ergebnis? „Tägliche Yoga-Interventionen im Klassenzimmer haben eine signifikante Auswirkung auf wichtige Verhaltensweisen von Kindern mit ASD“, so die Forscher/innen. Im Wesentlichen blieben die Kinder ruhiger, nachdem sie die Yoga-Praxis eingeführt hatten. Sie zeigten auch Verbesserungen bei Ängsten und sozialem Rückzug sowie bei Aggressionen.

Yoga kann die allgemeine Gesundheit verbessern

Die Funktionen des Körpers sind miteinander verbunden, und Yoga kann einige unerwartete gesundheitliche Vorteile für Kinder haben. Nach Angaben der AAP gehören dazu:

  • Stimulierung des Verdauungssystems
  • Regulierung der Hormone
  • Verringerung der Symptome des Reizdarmsyndroms (IBS)
  • Regulierung des Blutzuckers
  • Hilfe bei Verstopfung
  • Regulierung des Insulinspiegels

Bildquelle: https://www.pexels.com/photo/woman-wearing-white-sleeveless-top-3094230/

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