Hattest du das auch schon mal? Dieses unglaublich schlechte vereinnehmende Gefühl? Ich spreche von dem Gefühl als Eltern versagt zu haben. Ich bin sicher, dass es so gut wie jede Eltern früher oder später einmal heimsucht. Wie gehst du damit um? Ich möchte dir heute meine Geschichte erzählen. Vielleicht fällt es dir ja dann leichter, mit deinem eigenen Gefühl als Eltern versagt zu haben, umzugehen. Auch wenn meine Reaktion nicht perfekt war, hilft es dir bestimmt zu wissen, dass du nicht allein bist.

Einer meiner schlimmsten Momente als Vater war vor ein paar Jahren, als mein Freund Reggie Joiner und ich an unserem Buch schrieben.

Wenn du ein Erziehungsbuch schreibst, ist es verlockend zu denken, dass du angekommen sein musst, nur weil jeder, der dein Buch liest oder dich bittet, darüber zu sprechen, davon ausgeht, dass du alle Antworten kennst – was wahrscheinlich bedeutet, dass ich aufhören sollte, Bücher zu schreiben, jetzt, wo ich darüber nachdenke.

Aber ich schweife ab. Zurück zu meinem trostlosen Tag, an dem Reggie und ich uns in einer Wohnung mit Blick auf den Golf von Mexiko verkrochen hatten und in den Pausen einer Konferenz in Florida bei jeder Gelegenheit schrieben.

Am späten Nachmittag klingelte mein Telefon. Es war meine Frau.

Ich trat auf den Balkon, um den Anruf entgegenzunehmen, und während ich zuhörte, fühlte sich meine ganze Zuversicht als Vater an, als würde sie hinter dem Horizont versinken – wie die Sonne, die ich vor mir untergehen sah.

Ich war (wieder einmal) unterwegs und einer meiner Söhne war am Boden zerstört.

Wenn ich mich richtig erinnere, ging es dabei um einen Sicherheitsgürtel. (Bei Nervenzusammenbrüchen geht es immer um so komplizierte Dinge wie einen Sicherheitsgürtel, die Altersfreigabe eines Videospiels oder die Frage, ob es wirklich Rosenkohl zum Abendessen geben wird).

Bei dieser nuklearen Apokalypse ging es darum, ob mein Sohn in einem Auto, in dem ein mehr Teenager saß als es Anschnallgurte gab, vom (etwa eine Stunde entfernten) Strand zurückfahren konnte.

Meine Frau hatte die Sache gut im Griff und sagte, sie würde gerne ein paar Kinder abholen und dafür sorgen, dass alle angeschnallt sind und sicher nach Hause fahren können.

Er konnte es nicht glauben.

Ich wurde wütend. Meine Frau wurde frustriert.

Wir gingen hin und her und verhandelten mit unserem Sohn.

Schnell wurde daraus, dass wir die schlimmsten und strengsten Eltern der Welt seien und dass kein anderes Elternteil auch nur im Traum daran denken würde, sein Kind einer solchen Blamage auszusetzen, wie wir sie ihm antaten.

Um ehrlich zu sein, bin ich mir nicht sicher, ob ich mich überhaupt daran erinnere, wie es ausgegangen ist – du weißt ja, wie dein Gehirn die schlimmen Dinge verdrängt. Ich bin mir sicher, dass es so etwas war.

Ich weiß nur, dass er lebend nach Hause gekommen ist und dass bei der Entstehung dieser Geschichte weder Sicherheitsgurte noch Teenager zu Schaden gekommen sind.

Aber ich weiß noch genau, wie ich mich gefühlt habe, als ich wieder reinkam – das Gefühl als Eltern versagt zu haben, geschweige denn als Ehemann, machte sich in mir breit.

Wie ich mit dem Gefühl als Eltern versagt zu haben umging?

Als ich die gläserne Balkontür hinter mir schloss, sagte ich Reggie, dass ich kein Erziehungsbuch schreiben sollte und dass ich in den Buchladen gehen würde, um ein Dutzend Bücher zu kaufen, bevor ich nach Hause fliege.

Vielleicht hast du dich auch so gefühlt.

Okay, vielleicht fühlst du dich jetzt gerade so. Vielleicht hast du genau wie ich das Gefühl als Eltern versagt zu haben.

Was machst du dann?

Reggie, wie er nun mal ist, sagte mir, dass alle Eltern dort leben, manchmal für lange Zeit. Und dass es in Ordnung wäre. Er hatte mehr Erfahrung als ich (doppelt so viele Kinder, von denen einige Anfang zwanzig waren). Ich konnte ihm nur glauben. Auch wenn ich ihm in dem Moment nicht geglaubt habe.

Wenn ich jetzt, ein paar Jahre später, darauf zurückblicke, erkenne ich endlich die Gnade, die ich an diesem Tag als Vater vermisst habe.

Welche Gnade? Nun, wie hat meine Frau überhaupt erfahren, dass es einen Gurtmangel gab?

Der einzige Grund, warum meine Frau von dem Problem wusste, war, dass mein Ältester so klug war, sie anzurufen und darauf hinzuweisen, dass es ein Problem sein könnte. Natürlich gefiel ihm der Rat, den wir ihm gaben, nicht, aber er rief uns an, um uns von dem Problem zu erzählen.

Das ist eigentlich ziemlich anständig. Und etwas, das ich in der Anspannung des Augenblicks völlig vergessen habe.

Ich vermute, dass es in jedem Schlamassel, in dem du als Elternteil steckst, ein paar Hinweise auf Gnade gibt.

Und wenn du sie in deiner unmittelbaren Situation nicht finden kannst, wirst du sie in der nicht allzu fernen Vergangenheit finden.

Wenn du zurückschaust, und oft auch mitten in der Katastrophe, mit der du gerade tanzt, wirst du einige Anzeichen dafür sehen, dass noch nicht alles verloren ist. Auch wenn du manchmal das Gefühl hast, als Eltern versagt zu haben, muss das nicht immer die Wahrheit sein.

Was habe ich also später an diesem Tag getan?

Nach einem langen und ermutigenden Gespräch mit Reggie habe ich weitergemacht. Ungefähr einen Tag später stieg ich wieder ins Flugzeug, flog nach Hause und wir sprachen als Familie über Sicherheitsgurte, Autorität und Respekt.

Später im Jahr haben wir sogar ein Buch veröffentlicht.

Warum?

Weil wir Eltern manchmal wissen müssen, dass wir nicht allein.

Bildquelle: https://www.pexels.com/photo/black-son-comforting-anonymous-mother-6624322/

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