Wenn es etwas gibt, das ich in den vielen Jahren meiner Elternschaft gelernt habe, dann ist es, dass die meisten von uns einfach nicht genug Schlaf bekommen. Das wirkt sich auf unsere kognitiven Fähigkeiten, unsere Stimmung und unsere Fähigkeit aus, für unser wertvollstes Geschenk – unsere Kinder – da zu sein.

Ich habe meine Gedanken und Tipps in einem Beitrag für den Blog festgehalten und hoffe, dass er hilfreich ist, wenn du wie so viele Mütter mit Schlafmangel zu kämpfen hast.

Eine Mutter mit Schlafmangel

Es ist jetzt 21 Jahre her, dass ich mein erstes Kind, einen Sohn, zur Welt gebracht habe. Ich kann mich noch genau an jedes Detail seiner wundersamen Geburt und an die Freude, eine neue Mutter zu sein, erinnern. Vor der Geburt meines Sohnes habe ich jedes Buch, jede Zeitschrift und jeden Artikel gelesen, den ich über das Muttersein finden konnte. Ich besuchte jeden Lamaze-Kurs, der mir angeboten wurde (auch wenn mein damaliger Ehemann das nicht tat). Vor der Ankunft des Babys richtete ich das Kinderzimmer mit Teddybärendekoration, Kleidung und Windeln ein und stellte einen Schaukelstuhl sorgfältig neben das Kinderbett. Ich glaubte, dass ich wirklich und vollständig auf das Kapitel Mutterschaft vorbereitet war – bis ich mich in die Reihe der Mütter mit Schlafmangel einreihte.

Auswirkungen von Schlafmangel auf die Mutterschaft

Als ich aus dem Krankenhaus nach Hause kam, zeigten mir die ersten 24 Stunden, dass ich nicht vollständig auf das Muttersein vorbereitet war. Es war eine kalte Ohrfeige der Realität. Jede Erfahrung, die ich als Mutter machte, war viel schwieriger, als die Bücher über Kindererziehung mir sagten. Vom Stillen eines Babys, das Schwierigkeiten beim Anlegen hatte, über das Baden (das er absolut hasste) bis hin zu explodierenden Windeln, die Unmengen an Wäsche erforderten, war es eine Feuerprobe.

Aber der bei weitem schwierigste Teil war der Schlafmangel, der Gehirn und Körper auf tiefgreifende Weise beeinflussen kann. Ich hatte keine Ahnung, wie sehr sich der Schlafmangel auf meine körperliche und geistige Gesundheit, meine kognitiven Fähigkeiten und mein allgemeines tägliches Funktionieren auswirken würde. Meine extreme Müdigkeit gab mir das Gefühl, nicht in meinem eigenen Körper zu sein. Ich kümmerte mich einfach nur um mein Baby, ohne mich um mein eigenes Wohlbefinden zu kümmern.

Kennst du die Durchsage, die dir die Flugbegleiter im Flugzeug sagen, dass du deine Sauerstoffmaske aufsetzen sollst, bevor du anderen hilfst, auch Kindern? Diese Warnung (mit dem richtigen Schlaf als Sauerstoffmaske) hätte in allen Büchern stehen sollen, die ich gelesen habe.

Natürlich wusste ich, dass die ersten Monate schwierig werden würden, wenn es um den Schlaf geht, denn Neugeborene sind unberechenbar in ihrem eigenen Schlafverhalten. Als ich vor der Geburt darüber las, dachte ich trotzdem, ich sei auf die Aufgabe vorbereitet. Ich habe auch gelesen, dass es „einfacher wird“, wenn das Kind älter wird, und ich erinnere mich, dass ich mir oft sagte: „Es wird nicht immer so sein. Ich schaffe das schon.“

Dann vergingen Monate. Dann Jahre. Wie andere Mütter mit Schlafmangel bekam mein Körper einfach nicht genug kostbare Ruhe. Ich hörte auf, mir einzureden, dass es leichter werden würde.

Obwohl die Kleinkind- und Vorschulzeit etwas besser war als die ersten Monate mit einem neuen Baby, hatte ich immer noch mit Schlafmangel zu kämpfen. Der Schlafmangel war derselbe, aber die Umstände waren andere, wie z. B. das Aufstehen wegen Fieber mitten in der Nacht, der Widerstand des Kindes beim Übergang vom Kinderbett ins Kleinkindbett und ein Kind, das zwischen meinem Partner und mir in unserem Bett herumkletterte.

Schlafmangel sollte nicht der Normalzustand sein

Wenn ich anderen neuen oder erfahrenen Müttern von meinen Problemen erzählte, sagten sie mir oft, dass Schlafmangel einfach zum Muttersein dazugehört. Anscheinend sollte ich mich damit abfinden und in diesem nebligen, ungesunden Zustand des Zombielandes leben.

Ich wünschte, ich hätte damals die Weisheit gehabt, die ich heute habe, um mir zu sagen, dass das einfach nicht wahr ist. Mütter verdienen es, zu schlafen und sich auszuruhen, um für sich selbst zu sorgen. Sie brauchen das auch, um sich um ihre Familien und Ehepartner kümmern zu können.

Schlafmangel als Mutter vermeiden

Nicht umsonst sagt der Dalai Lama: „Schlaf ist die beste Meditation“. Er erfrischt nicht nur das Gehirn, sondern auch den Körper und die Seele. Hier sind einige Tipps, wie du Schlafmangel vermeiden kannst. Ein gewisses Maß an Schlafmangel ist als frischgebackene Eltern unvermeidlich, aber du kannst etwas dagegen tun.

Mache Schlaf zur obersten Priorität

Wie bereits erwähnt, kann Schlafmangel die kognitiven Funktionen, die Stimmung sowie die körperliche und geistige Gesundheit beeinträchtigen. Als Mütter kümmern wir uns um kleine Kinder und müssen dafür voll und ganz präsent und leistungsfähig sein. Wenn du deinen Stress reduzierst und darauf hinarbeitest, dich vollständig auszuruhen, wirst du dich präsenter fühlen, um die Mutterschaft zu meistern.

Aber das ist leichter gesagt (oder geschrieben) als getan. Vor der Geburt habe ich Bücher gelesen, in denen neuen Müttern geraten wurde, zur gleichen Zeit wie ihre Babys zu schlafen. Selten habe ich diesen Rat befolgt. Statt zu schlafen, sah ich den Berg schmutziger Wäsche oder wie unordentlich mein Haus war. Ich dachte an die verpassten Anrufe, die ich beantworten „musste“. Wenn ich diese Aufgaben dem Nickerchen vorzog, musste ich später den Preis dafür zahlen. Ich konnte beim Autofahren kaum die Augen offen halten, weinte (buchstäblich) über verschüttete Milch oder war so benebelt, dass ich nicht mehr klar denken konnte.

Deshalb musst du dem Schlaf unbedingt oberste Priorität einräumen.

Nimm Hilfe bei der Kindererziehung an

Die Aufteilung der Kindererziehungsaufgaben ist ein großes Thema und kann für viele Frauen in der Rolle der Betreuerin ihrer Kinder (und anderer geliebter Menschen) etwas heikel sein. Sie haben das Gefühl, dass von ihnen erwartet wird, dass sie alles alleine machen, sei es aus kulturellen Gründen, aufgrund von familiärem Druck oder weil ihr Ehe- oder Lebenspartner sie nicht unterstützt.

Ich fühlte mich enorm unter Druck gesetzt, alles, was mit der Kindererziehung zu tun hat (und ich meine wirklich alles), selbst zu machen, und wenn ich meinen Ehepartner um Hilfe bat, stieß er auf Widerstand. Also hörte ich auf zu fragen, was sich als unglaublich schädlich für meine Gesundheit herausstellte, weil ich so beschäftigt war, dass ich nicht viel schlief.

Ich wusste auch nicht, wie ich die Menschen um Hilfe bitten sollte, von denen ich wusste, dass sie mich unterstützen würden. Ich fühlte mich als Versagerin und schämte mich dafür, dass ich es nicht allein „schaffen“ konnte. Es ist absolut keine Schande, Hilfe bei der Kindererziehung zu brauchen, oder besser noch, sie zu verlangen. Diejenigen, die dich wirklich lieben und unterstützen, werden bereit sein, dir zu helfen. Vielleicht kann ein Freund oder deine Eltern oder Schwiegereltern vorbeikommen und für ein paar Stunden auf das Baby aufpassen, während du einfach nur schläfst. Das ist besonders wichtig für alleinerziehende Mütter, die keinen Ehe- oder Lebenspartner haben, der ihnen hilft. Es braucht wirklich ein ganzes Dorf, um ein Kind großzuziehen, und auch hier ist es keine Schande, dein Dorf um Hilfe zu bitten.

Regelmäßige Schlafzeiten

Natürlich wird es in den ersten Wochen (oder Monaten) schwierig sein, den Schlafrhythmus für ein neues Baby zu regeln, aber der Versuch, schon früh einen festen Schlaf- und Mittagsschlafplan aufzustellen, wird auf dem weiteren Weg helfen.

Auch die Eltern sollten in einen regelmäßigen Schlafrhythmus einbezogen werden. Ich weiß, dass es schwierig ist, wenn das Baby oder die Kinder endlich schlafen und „Zeit für sich selbst“ haben, aber es ist wichtig, ein Gleichgewicht zwischen Schlafenszeit und Zeit für sich selbst mit deinem Partner zu finden. Es ist also sehr empfehlenswert, deine Schlafzeiten mit denen deines Babys zu synchronisieren. Du solltest auch ein Einschlafritual entwickeln, das dir hilft, schneller einzuschlafen und die ganze Nacht durchzuschlafen. Dazu gehört, dass du dir einen bequemen Schlafanzug und eine schöne Bettwäsche und Decke gönnst, damit du leichter einschlafen kannst. Wenn du völlige Dunkelheit brauchst, solltest du dir Verdunklungsvorhänge zulegen, damit du schneller einschlafen kannst.

Die Moral von der Geschichte: Mütter brauchen Schlaf, um zu überleben. Du kannst es dir einfach nicht erlauben, eine der zahllosen Mütter mit Schlafmangel da draußen zu sein. Ich habe das auf die harte Tour gelernt und ich möchte nicht, dass andere Mütter und Eltern das Gleiche durchmachen wie ich. Schlaf kann für Mütter absolut erfolgreich sein, sogar mit einem Neugeborenen, und du bist eher ein Erziehungsheld, wenn du dem Schlaf Priorität einräumst, als diejenige zu sein, die versucht, „alles zu machen“.

Bildquelle: https://unsplash.com/photos/CwIU33KGToc

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