Die Leute sagen mir immer wieder, wie ähnlich sich meine beiden Jungs sehen. Sie sind beide blond und haben blaue Augen, aber abgesehen davon könnten sie nicht unterschiedlicher aussehen – für mich. Daniel, mein Ältester, hat meine Kieferpartie und mein Lächeln, aber die Augen und die Augenbrauen seines Vaters. Jakob, mein Jüngster, hat meine Augen und meine Nase, das Kinn seines Vaters und ein Grübchen auf seiner rechten Wange, für das ich töten würde. Und wenn man die beiden erst einmal kennengelernt hat und weiß, wie unterschiedlich ihre Persönlichkeiten sind, ist es schwer, sich daran zu erinnern, dass sie von denselben Eltern abstammen.

Unsere Familienmantra

Vor etwa einem Jahr beschlossen mein Mann und ich, uns ein „Mantra“ zu geben, das wir den Jungs jeden Morgen sagen, wenn sie zur Tür hinaus in die große Welt gehen, die sie erwartet.

„Sei mutig! Sei weise! Sei freundlich!“ Das ist es, worauf wir uns geeinigt haben. Und auf eine Weise, die wir nie erwartet hätten, erinnern uns diese drei Sätze daran, wie unterschiedlich meine Jungs wirklich sind.

Mutig für den einen sieht ganz anders aus als für den anderen. Das sollte nicht weiter überraschen. Irgendwann lernen alle Eltern, dass es keine Formel für die Erziehung unserer Kinder gibt. Wir lernen die Regeln mit unserem ersten Kind – und lernen sie mit jedem weiteren Kind neu. Jedes Kind hat seine eigene Art.

Wenn ich das Wort mutig höre, denke ich an das Gegenteil von Angst – daran, mich meinen Ängsten zu stellen und das zu tun, wovor mich die Angst zurückhält. Ich denke an Aktion und Bewegung. Und für einen meiner Jungs ist das genau die Art von Mut, die ich mir für ihn vorstelle. Er ist vorsichtiger, überlegter und kann sich zurückhalten, bis hin zu dem Punkt, dass er sich selbst um eine gute Zeit bringt. Wenn ich ihm sage, er solle „mutig sein“, möchte ich, dass er mich sagen hört: „Du bist fähiger, als du glaubst. Und wenn du es wüsstest und danach handeln würdest, würdest du das verlassen, was sicher ist. Aber auch das, was dich einschränkt, und eine viel größere und bessere Welt kennenlernen, als du dir vorstellen kannst.“

Es war mein anderer Sohn, der mich zögern ließ, „mutig“ als Teil unseres Mantras zu wählen. Er muss nicht zu „Bewegung“ oder Furchtlosigkeit ermutigt werden. Mein Sohn könnte ein bisschen mehr Angst gebrauchen. Ein bisschen mehr Vorsicht. Etwas mehr Zögerlichkeit, wenn es darum geht, Dinge wie den Weitsprung von der Wohnzimmercouch zu wagen oder aus höchster Höhe von der Schaukel in unserem Garten zu fliegen. „Sei vorsichtig“ scheint ein passenderes Mantra für ihn zu sein – zusätzlich zu schlau sein und stillhalten.

Was ist Tapferkeit?

Aber vielleicht habe ich Tapferkeit ganz falsch verstanden.

In der Bibel sagt Gott zu Josua: „Sei stark und mutig“. Das ist ein guter Rat. Der Anführer des hebräischen Volkes in den letzten vierzig Jahren, Mose, der das Volk aus der Sklaverei in Ägypten in die Wüste und bis an den Rand des Gelobten Landes geführt hat, ist gestorben und Josua ist der neue Anführer. Kein Druck. Ich bin mir sicher, dass er überhaupt nicht unter Unzulänglichkeitsgefühlen gelitten hat.

Und so sagt Gott zu Josua, wohl weniger als Befehl, sondern eher als beruhigendes und ermutigendes Flüstern in das Ohr des jungen Anführers: „Sei stark und mutig.“

Aber Josua sollte lernen, dass stark und mutig nicht immer gleichbedeutend mit Bewegung, Furchtlosigkeit oder dreister Aktion ist. Tatsächlich bedeutet Mut hier Festigkeit. Es bedeutet, sich nicht zu bewegen – auch wenn die Versuchung groß ist, etwas anderes zu tun. Manchmal bedeutet stark und mutig auch Standhaftigkeit, trotz des Geschehens um dich herum.

Und für meine beiden Jungs ist das eine Definition von mutig, der ich zustimmen kann.

„Mutig“ richtig verstehen

Wenn es um unsere Kinder geht, ist es wichtig, dass wir den Begriff „mutig“ richtig verstehen. Wenn wir von Tapferkeit sprechen, müssen wir von Mut sprechen, damit die einen aus sich herausgehen und mehr von sich selbst entdecken. Andere wiederum müssen wissen, wann sie sich zurückhalten müssen.

Wenn wir von Mut sprechen, müssen wir von der Notwendigkeit sprechen, der Angst ins Gesicht zu sehen und trotz der Angst voranzugehen. Und wir müssen von der Notwendigkeit sprechen, der Angst ins Gesicht zu sehen und aus Überzeugung keinen Zentimeter zurückzuweichen.

Wenn wir von Tapferkeit sprechen, müssen wir sie ermutigen, zaghaft „Ja“ zu sagen. Und wir müssen sie auffordern, entschlossen „Nein“ zu sagen.

Die Nuancen unserer Kinder verstehen

Elternschaft ist eine Lektion darin, die Nuancen unserer Kinder und die Nuancen unserer Hoffnungen für sie zu lernen. Was wir dem einen Kind nachts ins Ohr flüstern, kann sich anders anhören als das, was wir einem anderen Kind ins Ohr flüstern. Und auch wenn sie sich widersprüchlich anhören, wissen wir, dass wir uns für alle Kinder dasselbe wünschen. Tapferkeit hat verschiedene Schattierungen. Ich bete dafür, dass meine Jungs klug genug sind, um zu wissen, in welchen Situationen die verschiedenen Arten von Mut gefragt sind – wie auch immer sie aussehen.

„Seid mutig“, werde ich ihnen sagen. Jeden Morgen, jeden Abend, bei jeder Gelegenheit. „Sei mutig in deinem Handeln und sei mutig in deinem Nichthandeln. Sei mutig in deinem Vertrauen und sei mutig in deiner Unsicherheit. Versuche so mutig zu sein, wie nur du es sein kannst. Und ich werde darauf stolz sein.“

Denke über jedes deiner Kinder nach und beschreibe, wie unterschiedlich sie sind. Finde einen Weg, jedes Kind auf eine bestimmte Art und Weise zu ermutigen, mutig zu sein.

Bildquelle: https://www.pexels.com/photo/brave-doctor-in-flying-superhero-cape-with-fist-stretched-6303759/

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